马斯克与贝索斯的太空竞赛:一个靠工程师,一个靠律师

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发布时间:2021-09-18 22:40

9 月 18 日晚间消息,据报道,埃隆・马斯克(Elon Musk)和杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)这两大亿万富豪之间的太空竞赛愈演愈烈,但一个依靠工程师,一个依靠律师。

对于太空竞赛,“输赢点”应该在工程实验室或轨道上。但对于杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)而言,下一个“输赢点”可能会在法庭上,或监管机构的办公室里。

随着贝索斯的公司(蓝色起源),在载人登月和推出卫星宽带服务的竞赛中,落后于埃隆・马斯克(Elon Musk)的 SpaceX,他们越来越多地诉诸政治和法律文件来领先。这在华盛顿并不是什么新鲜事,但如果贝索斯获胜,可能会对美国的商业太空产业造成重大损害。

曾几何时,美国宇航局(NASA)以其速度和效率而闻名。1962 年 7 月,NASA 邀请 11 家公司竞标月球探测舱(LEM),致力于首次将宇航员运送到月球表面。此后不久,NASA 就选择了格鲁曼飞机工程公司(Grumman Aircraft Engineering Corp)。仅仅七年后,太空舱就登上了月球表面。

不幸的是,自那以后,NASA 的步伐放慢了,而成本却飙升了。举个例子,2007 年 NASA 通过一项计划,为美国下一轮月球探测开发一种新的太空服。14 年的时间过去了,仍然没有新的太空服。最近的一次审计预测,至少在未来四年内还不会出现(新太空服)。而费用是多少呢?每套大约 5 亿美元。进度如此缓慢的一个主要原因是,该项目分布在 27 个不同的承包商手中

早在 2019 年,贝索斯就对这个问题做了一个相当好的总结:“NASA 的大型项目,在某种大程度上被视为大型就业项目,因为这些项目必须分发到适当的参议员所在的适当的州,以此类推,这将改变目标。”

贝索斯当时还表示,如果 LEM 项目竞标在今天举行,律师们将在工程师旁边排队。他说:“今天,你知道,会有三场抗议活动,输家会起诉联邦政府,因为他们没有获胜。这很有趣,但让事情变慢的是采购。它已经成为比技术更大的瓶颈。”

贝索斯说的没错!去年,NASA 选择了三家公司,分别为贝索斯旗下的蓝起源、马斯克旗下的 SpaceX 和 Dynetics 公司,来竞争下一次登月任务(2024 年)的着陆器合同。

最初,NASA 预计选出两家获胜公司。但今年 4 月,NASA 只选择了一家:SpaceX。但蓝色起源没有承认失败,而是向政府问责局(GAO)提出了申诉。当这一努力失败后,蓝色起源又将 NASA 告上法庭。随着法律程序的拖延,NASA 不得不暂停月球着陆器的工作,将其时间表置于危险之中。

贝索斯所做的还不止于此。今年 8 月 25 日,亚马逊又要求联邦通信委员会(FCC)驳回 SpaceX 关于互联网发射卫星星座的更新计划。SpaceX 已经有 1700 多颗在轨卫星,并计划再发射多达 3 万颗。

这并非巧合,亚马逊也有自己的卫星互联网计划。由于在短期内迎头赶上的可能性很小,亚马逊上周还向 FCC 发出了一份针对马斯克的人身攻击,声称在他的公司,规则是给其他人制定的。

监管机构和法院会在多大程度上接受这些请求,还有待观察。但是,即使贝索斯获胜,NASA 也不应该善意地看待这种“后来居上”的战略,因为它至少在一定程度上,是为了通过法律手段减缓创新和探索。几乎以任何标准衡量,SpaceX 在这场竞赛中都遥遥领先,每隔几周就会发射一次火箭,并签订将着陆器送上月球的合同。

财力雄厚的大公司,总是会受到起诉而不是竞争的诱惑。但作为美国历史上最有成就的企业家之一,贝索斯应该明白,人类在太空领域的进步,最好是由工程师和科学家所推动,而不是诉讼律师。新的太空竞赛才刚刚开始,如果看到它被繁文缛节绑在发射台上,那就太可惜了。

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